2017年11月27日

私を救ってくれた恩師の言葉

 
 先般、福井県池田町で中学2年の男子生徒が担任および副担任の先生からの厳しい叱責を苦にして、校舎から身を投げて自殺したことが報じられていた。
 なぜ、この生徒だけが担任および副担任に追い詰められたのか詳しいことは分からないが自殺せざるを得なかったこの子が哀れでならない。
 教育現場で正当な理由があれば、厳しい指導や叱責があってもそれはやむを得ないと思うが、子供が納得できない不当な理由で追い込み、死を選ばせるようなことは絶対あってはならない。

 私はこの自殺した生徒ほど担任から厳しく叱られなかったが、それでも似たようなことを体験している。
 私は中学生時代の大半を長崎市内にあった西浦上中学で過ごした。その中学で、山口正三さんという先生に救っていただいたことがある。
 それはどういうことかというと、中学3年の1学期のある日、私はクラス担任の角川先生から誤解を受けて、職員室の入り口に正座させられた。なぜ正座させられたかというと、自習の時間だったが、級友が廊下で悪ふざけしており、それを注意しようと教室を出て悪ふざけしている級友に近付いたその時、隣の教室で教えていた山崎先生が出てきて、「うるさい、静かにしろ!」と叱られたのがことの発端である。教室に入って静かに自習していたら、角川先生から職員室に来るようにという呼び出しがあった。職員室に行くと、「自習の時間なのに廊下で騒いでいたと山崎先生から聞いた。お前はルーム長のくせに率先して騒いでいるとは何事だ!」と厳しい表情で私を叱る。私は「僕は騒いでいたわけでなく止めに入ったのです」と言うものの、「言い訳は聞きたくない。とにかくお前みたいな男がルーム長でいるのは俺は恥ずかしい。正座して反省しろ!」と言って、首をつかまれて職員室の入り口に連れて行かれて、そこに正座させられた。
 私の学業成績はそれほどよくないのに一学期のルーム長の選挙でルーム長に選出された。
 この結果を教室で見ていた担任の角川さんの表情は強張っていた。「皆、この結果で本当にいいのか?」と問い掛けたところ、いっせいに拍手が返って来たので、首を傾けながら角川さんは教室を出て行った。
 当時は昼間の高校に進学する生徒と卒業と共に就職する生徒の比率は半々で私は就職する側の生徒であった。私の所属していたクラスを除いてどのクラスでもルーム長に選ばれていたのは成績優秀な進学組の生徒だった。角川さんにとっては私のような就職組が選ばれたことが屈辱だったのかもしれない。
 私が報告しなければならないことがあって職員室に行ってもニコリともしなかった。
 私は国語と社会はまずまずの成績だったが数学と物理はまったく駄目であった。数学担当の教師は山崎先生、物理担当の教師は角川さんだった。数学も物理も中間試験の結果は平均点以下の成績で、結果が出た後で、角川さんに「何故こんな成績なのだ?」と聞かれたことがある。その時は「数学も物理も好きでないからです」と愛想のない答えをした。
 角川さんから嫌われていることは分かっているものの、私の言い分に耳を傾けようとしない角川さんに対する怒りと悲しみでいっぱいだった。
 職員室に出入りする先生方はニタニタしながら私を見ていく。正座すること7~8分ぐらい経った時、山口正三先生が通り掛かった。山口先生は国語担当の教師で学年主任でもあった。山口先生には私は日頃から可愛がっていただいていた。
 私が経済的な事情で高校に進学できないことを不憫に思ってくれていたみたいで、何かと声をかけていただいていた。
 「繁之! どうしたのだ? 何でこんなところに座っているのだ?」と聞かれる。事情を説明すると「分かった、角川先生に話してみる」と言って職員室に入って行った。
 しばらくしたら角川さんが出てきて、「山口先生に繁之の言い分をよく聞いて来なさいと言われた。本当にお前は騒ぎを止めようとしたのか?」と言われるので、「その通りです」と話すと、「分かった。教室に戻っていい」と言う。
 私は「先生、あなたはそこに正座して私に謝りなさい!」と言おうと思ったが、それは止めて教室に戻った。

 山口先生のとりなしのお陰で正座は許されたが、もし、あの時、山口先生に助けていただけなかったら、私はどうなっていただろうか?
 ひがみ根性で言うわけではないが、私達就職組は先生方から一段低く見られていた気がする。通常の授業が終わると「就職組の生徒は帰って結構です。進学組は補習があるので残ってください」というアナウンスがあり、就職組には勉強は不要と言われた気がして傷ついていた。角川さんに正座させられたのも自分が就職組のせいだと思っていた。
 もし、山口先生に助けてもらわなかったら、私はひがみ根性のまま中学を卒業し、その後の私の人生は変わったものになったかもしれない。
 正座の一件のあった後、山口先生に改めてお礼を言ったら、「私は繁之がウソをつく子ではないと思っている。これからも色々とあると思うがまっすぐに生きていきなさい」と言われた。
 15歳、中学3年生という人生で一番多感な時期に私を信頼してくれた山口先生に巡り合ったことは幸運以外の何ものでもない。

 山口先生の「繁之はウソをつく子ではない」という私を信頼する言葉はその後の私の人生で何事においてもウソをついてはいけないという戒めになった。
 「まったくウソをついたことがないのか?」と問われたら「絶対ない」とは言わないが、極力ウソをつかない人生を歩もうと言い聞かせて生きてきた。
 人に使われるサラリーマンの身であった時には、自分の心を偽ってウソをつかなければならない場面もあった。
 「ウソをつきたくない。自分の信じることを堂々と主張したい」というのが、私がサラリーマン人生に別れを告げて研修講師として独立するようになった理由の一つである。
 能力を買われて研修の仕事が来るようになったので、自分の心を偽って、心にないようなことを言わなくてもすむようになった。
 間違っていることは間違っていると言い、自分がいさぎよしとしないことは拒否することができるようになった。こびたり、おもねたり、へつらったりしなければならないことはしなくてすみ、自分の心に正直に生きて来れた。
 そんな生き方を貫いて来れたのは、少年時代に山口先生にかけていただいた「繁之はウソをつく子ではない」という言葉の賜物である。

 私は西浦上中学に3年の2学期まで在籍、その後、長野県の中学に転校したが、追いかけるようにして来た山口先生からのお手紙にあった「中学を卒業しても勉強だけは続けなさい、そうでないといつか後悔することになる」という勧めに従って、定時制高校に進み、さらに大学に進学した。
 大学4年生の時、先生のご自宅を訪問して、「先生の言いつけを守って大学に行きました」と報告した時に山口先生が「私が君に何と言ったか忘れてしまったが、君が私の言いつけを守って大学生にまでなったことは講師冥利に尽きる、こんなに嬉しいことはない」と涙交じりに言われた日のことはもう半世紀が過ぎても忘れない。
 山口先生が亡くなられた後も、先生の奥様と年賀状のやり取りをしていたが、ある年の年賀状に「あなたは主人の自慢の息子です。主人はいつもあなたのことを自慢していました」とあった。
 そんなに褒めていただけるような立派な人間になれたわけではないが、先生の信頼に応えようと愚直に生きてきたことは確かであり、まっとうな人生を歩ませてくれたのは、中学3年生の時、不当に扱われた私を救ってくれた「繁之はウソをつく子ではない」という私を信頼してくれた山口先生の一言である。

2017年11月、たまたま、熊本県の八代市の公立小学校・中学校の校長会から勉強会の講師を依頼されて、40名ほどの校長先生方にお話をする機会があった。
当初、お世話になった山口先生のことを話そうと思っていたが、別の話で時間を費やし、山口先生とのことを話す時間がなくなってしまった。残念であったが、このブログを読んでくれる先生方もいるかもしれないので、私のように先生の一言で救われる生徒がいるので、先生方には、ぜひ子供たちの言い分に耳を傾けてほしいと強くお願いする次第である。

posted by 今井繁之 at 12:28| Comment(0) | 日記 | 更新情報をチェックする
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