2020年09月16日

言葉は使いよう


物は使い方ひとつで、役に立ったり、立たなかったりすることがある。それを「物は使いよう」と言うが、似たようなことであるが、言葉も使い方次第で、相手を喜ばせたり、不快にさせたりすることがあるので、私は「言葉は使いよう」ともいえるのではないかと思う。
「言葉は使いよう」の一例をあげると、テレビ朝日に「じゅん散歩」という番組があるが、この番組は俳優の高田純次さんが、色々なところに出かけて、そこでお会いした人と楽しいおしゃべりをするというものだが、高田さんはお会いする女性に年齢を問わず、「お嬢さん」とか「女子大生」とか言って近寄る。そう呼ばれた女性、それも相当なご年配の女性もいるが、その言葉にほとんどの方は怒らない。高田さんが調子のいいことを言う人であることを皆さん承知しているからだとも思うが、怒るどころか、むしろ嬉しそうな表情を浮かべて近寄って来て握手を求める。厳密にいえば高田さんは嘘をついていると言えるが、そのことで誰かにご迷惑をかけているわけではないから、目くじらを立てる必要はない。
少し前であるが、サザンオールスターズのリーダーの桑田佳祐さんが作詞・作曲した「C調言葉にご用心」という唄があったが、「C調」というのは、調子がいい→調C→C調と変化したものだということだが、人に迷惑をかけていなければC調も悪くないと思う。
世の中には嘘をついているのか、巧みな言葉遣いをしているのか、その境界線を引くのは難しい場合もあるが、周りの人にご迷惑をかけていなければ、高田さんのようなC調な言葉遣いは許されるかと思う。

高田さんには敵わないが、私自身がC調といえばC調な対応をしたことがある。数年前、私が中学生生活の大部分を過ごした長崎市の西浦上中学校の同級会に参加した時の話である。その時は中学校を卒業してほぼ50年近くが過ぎており、私にとっては久しぶりの同級会であった。  50年も過ぎると、この人は一体誰であったか分からず、名乗りがあってようやく分る同級生が多かった。私が男性のせいということもあるが、女性は特に分からない。
 一人の女性が親しく近寄って来た。Aさんという女性ではないかという気がした。Aさんはクラスのマドンナ的な存在であり、中学生の時の面影は十分残っている。彼女が「私はAです。今井さんは若い時と全然変わらないわね。私はすぐ分かりました」と嬉しいことを言ってくれる。
 私は「それはどうもありがとう」とお礼を言った。すると、彼女は「私も昔と変わらないでしょう」と言う。すぐ、「うん、そうだね」と言わなければいけないと思ったが、「昔と変わらない」と即座に言うのは苦しかったが、でも思い切って「Aさんも昔と変わらないよ。すぐ分かったよ」と言ったら、彼女は「皆さんにそう言われるのよ」と大変嬉しそうな表情を浮かべて言う。
 厳密にいえば結構な変貌を遂げているが、あえてそれを言う必要はなく、本人が昔と変わらないと思い込んでいるのだから、誰かに迷惑をかけるわけではないから、このような言葉の使いようは気の利いた対応ということで許されるのではないかと思う。

 もう一つ、多少ニュアンスは異なるが、気の利いたというか、巧みな言葉遣いで相手を傷つけない人の例を紹介する。
 皆さんの中には、一度はお会いしたものの、しばらくご無沙汰していたので、再度お会いした時に相手のお名前が出てこなくて困ったということがあるかと思う。
 そのような時、「あなたはどこのどなたでしたか?」とストレートに聞くのはいささか失礼になる。
 でもそのような時、巧みな言葉遣いで相手の名前を聞き出す人の話を聞いたことがある。その方は元総理大臣をされていた故田中角栄さん(以下角栄さんと略す)である。
 角栄さんは人の名前とプロフィールを頭に入れることにかけては定評のある人だったが、その角栄さんといえども面会者の名前がどうしても思い出せない時があった。そのような時、角栄さんは慌てず、騒がず、相手に「君、名前は?」と聞く。聞かれた相手が「鈴木です」と名乗ると「 鈴木は知っとるよ。下の方の名前だ!」と怒ったような調子で言う。
 すると「失礼しました。鈴木一郎です」と相手が言うと、「ああ、そうだった。鈴木一郎君だ。久しぶりだなぁ」と言って握手を求めたということである。
 このやりとりだと、相手は自分の名前(姓)は覚えていてくれたと思って満足する。角栄さんは嘘をついたかといえば、厳密にいえば嘘をついているが、相手には気付かれていないし、相手を傷つけたわけではないから、気の利いた言葉遣いということで許されることだと思う。

 調子のいい、C調なのは決して褒められることではないかもしれないが、相手を傷つけるとか、不快にさせるということがなく、人間関係をよくするのであれば、ここで紹介したような言葉の使いようは気が利いているということで許されると思う。


posted by 今井繁之 at 12:30| Comment(0) | 日記 | 更新情報をチェックする
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