2021年03月12日

全盲の研究者 浅川智恵子さんのこと

 
 全盲というハンディを背負いながら米IBMでフェローという技術職として最高の処遇を受けている浅川智恵子さんの存在については別のコラム「視覚障碍者の事故はなくなって欲しい」にも書いたが十分な説明になっていなかったので、詳細を記します。
浅川さんは、アルプスアルパイン、オムロン、清水建設、三菱自動車の研究者の皆さんと一緒に2020年2月6日、記者会見を開き、視覚障がい者の支援技術開発などを目的に掲げる「次世代移動支援技術開発コンソーシアム」の設立を発表した。
そこで、浅川さんの開発したスーツケース型誘導ロボット{CaBot}の研究成果をペースに、視覚障がい者の移動を支援するAI(人工知能)スーツケースの開発を進め、2022年までに実現を目指すと宣言した。
浅川さんはAIスーツケースの開発が持つ意義について「歴史をひもとくと目が見えない、耳が聞こえないというニーズは大きなイノベーションを引き起こして来た。電話はグラハム・ベルの家族に視覚障がい者がいたから発明された。またPCのキーボードは手を動かすことが困難な障がい者を支援する目的で開発されたという。同じように、AIスーツケースの開発から様々な応用技術が生まれることを願っている」と強調した。

浅川さんが米IBMで技術職の最高職位である「フェロー」に選ばれたのは、2009年6月であった。IBM社員は全世界に約40万人いるが、「フェロー」に選ばれるのは100人に満たないそうである。
浅川さんがフェローに選ばれた理由は、全盲にも関わらず、視覚障がい者が情報にアクセスするための技術開発に取り組んできた功績が評価されたものである。
フェローに選ばれた時、浅川さんは次のように語っている。
「光栄でした。それまで取り組んできた研究が認められた。頑張ってよかったなぁと思いました。同時にフェローという立場を与えられ、インパクトのある研究ができると思うと嬉しかった。(中略)
私の専門は情報アクセシビリティ―です。私は健常者だけでなく、障がい者や高齢者などすべての人が、パソコンなどの情報通信機器を使って情報を集め、利用するための技術を開発しています。人間は情報の80%を視覚から得ているといわれます。健常者には当たり前のように入って来る情報が視覚障がい者には伝わりません。パソコンのスイッチを入れて画面を立ち上げ、インターネットを使って買い物をする。普通の人には何でもないことかもしれません。でも、それが目でしか確認できないなら、視覚障がい者には何もないのと同じです。障がいを持つ人も多様な方法で情報にアクセスし、それを使って自由に活躍できる、そんな社会を目指します」
(情報アクセシビリティ―=高齢者、障がい者をはじめ、あらゆるユーザーがパソコンやWebページなどの情報資源を不自由なく利用できるようにすること)

浅川さんは小学校5年生の夏、プールで泳いでいて、ターンしようとしてプールの壁に顔をぶつけた。
最初はちょっと目の下が青くなったくらいだったが、だんだんと目が見えなくなり、大学病院で手術を受けたものの、若年性緑内障と言われ、そこから失明した。
その時、浅川さんは目が見えないことを受け入れ、自分にしかできないことを探して行こうと決心した。大変ご苦労したようだが、大学の英文科に進学した。しかし英語ができるだけでは世の中は渡っていけないと考えて、大学卒業後、2年生の職業訓練校に入学、そこでコンピュータに出会い、浅川さんなりの様々な工夫をしながらコンピュータの理解を深めたということである。
1984年、日本IBMが募集していた学生研究員に応募して採用された。翌年、面接試験を受けて正規の研究員として採用された。全盲の浅川さんを採用した日本IBMも懐の深い会社だと思う。
入社して間もなく結婚し、二人の娘さんが誕生、仕事と育児を立派に両立させたというから、これもまた凄い。
浅川さんは視覚障がい者という自分だからできる、自分にしかできないことに取り組んで来たという。
途中で、さらにより一層の踏み込んだ研究が必要になった時、今度は東京大学工学系研究科に入学、先端学際工学を学んだ。娘さんは小学生と中学生であったというが、ご主人の協力もあったと思うものの、このチャレンジ精神には敬服するしかない。

浅川さんの苦闘ぶりは、日本経済新聞の「人間発見」の欄で「情報つなぐ全盲の研究者」というタイトルで5回に渡って紹介されており、その欄で、浅川さんは、「結果はどうあれ、一度始めたことは最後までやる。これは私の生き方です。目が見えない人間の選択肢は限られています。少ない選択肢から選んだものをあきらめたら他にやれることはない。健常者なら次を探せるでしょうけれど、私達には簡単じゃないのです。決める時は真剣に考え、選んだからにはやり抜く。それと2つ選択肢があったら難しい方にチャレンジする。こうしてやってきました」と述べている。

科学技術の社会に対する役割と未来の可能性を考え、いっしょに語り合うミュージアムとして日本科学未来館があるが、これまで元宇宙飛行士の毛利衛氏が館長を務めていたが、2021年4月から浅川さんが毛利さんの後任になるということである。

浅川さんは就任に当たって次の様な抱負を語っている。

毛利衛館長の後任として、日本科学未来館の運営を担うことになりました。
日本科学未来館は、2001年に東京お台場に開館して以来、東日本大震災など、いくつもの困難な局面のあった中、着実に発展を遂げ、今や世界的にも名前を知られる存在となっています。
私が館長として取り組みたいと考えていることが、2つあります。
第一に、「誰一人取り残さない社会」の実現に、科学技術を通して貢献することです。
2030年はSDGs達成の目標年です。SDGsの重要な目標は、「誰一人取り残さない、ダイバーシティ(多様性)を大切にするインクルーシブな社会の実現」です。私自身、女性でかつ視覚に障がいを持つというダイバーシティを自分の強みに変え、これまでアクセシビリテイの研究開発に取り組んで来ました。これにより、微力ながらこうした価値観を日本だけでなく、世界の方々にご理解いただくきっかけ作りに寄与できたのでは、と感じています。    
未来館の館長として、これまでの研究をさらに発展させ、館内において新たに研究室を設置し研究を展開することで、女性や障がいを持つ方々、そしてあらゆる年齢層の方々にとって来館しやすい環境づくりに尽力していきます。
第二に,Society5.0が進展する中で、未来館自身をその実験場とすることです。2030年に向け、AIの技術が交通や住宅などの身近なものと融合し、社会のデジタル化はますます進化するでしょう。これまで世界のテクノロジーをリードするIT企業で最前線の研究活動に従事しており、特にこの6年間は多国籍なメンバーと共に海外を拠点として研究を推進してきました。こうした経験をベースに、未来館が、インクルーシブな未来社会をいち早く体験し、社会に実装する道筋を皆様と共に構想する場になれるよう、点示情報発信などのさまざまな活動に、全力で取り組んでいきたいと思います。
新しい未来館にぜひご期待ください。

浅川さんのような素晴らしい日本人がいることに喜びと共に誇りを感じるのは私だけではないと思う。特に障がいを持つ人に希望と勇気を与えていることは間違いない。
浅川さんの夢が現実のものになることを願わざるを得ない。


インクルーシブ=障害のある者と障がいのない者が共に学ぶ仕組み、仲間外れにしない、みんなと一緒に遊ぶ

Society5.0=AIやロボットの力を借りて、我々人間がより快適に活力に満ちた生活を送ることのできる社会


posted by 今井繁之 at 16:57| Comment(0) | 日記 | 更新情報をチェックする

気を利かして事故を防ごう



 2021年2月16日、私が普段利用している東京・板橋区の東武東上線・下赤塚駅で男性が線路に転落して電車にひかれて死亡するという痛ましい事故があった。東武鉄道は目撃者である電車の運転手の報告から、飛び込み自殺と見られるとしていたが、線路からは折りたたみ式の白杖や障がい者手帳が見つかり、男性は視覚障がい者のマッサージ師だったことが判明、自殺ではなく、入って来た電車に接触して線路に落ちるという事故であったということである。電車は準急電車であり、東武東上線の下赤塚駅には止まらず通過するだけであった。不運なことに下赤塚駅のホームにはホームドアが設置されていなかった。健常者であれば電車が入って来れば当然よけるが、この男性は電車が入って来たことに気付かず、近くに注意を喚起する人もいなかったようである。
 視覚障がい者福祉協会の方は「現場の状況を見ると、ホームの点字ブロックなどが複雑だったため、歩く方向を間違えたのではないかと思う。転落を防ぐためのホームドアの設置とホームでの駅員などによる見守りや声がけをしてもらうなど再発防止をお願いしたい」と言う。
 このような事故は毎年のようにどこかで起きており、健常者と同じように危険が予知できたら事故に遭うことは少ないので、何とか事故防止の対策を講じて欲しいと願わざるを得ない。
 駅のホームだけではなく一般の道路も危険がいっぱいなので、障がい者のために安全確保の策を講じて欲しいものだと思う。

 この事故のニュースを見た直後、目の前、あるいは足元の危険が予知できて、事故を未然に防ぐロボットの開発が進行中であるという報道があったことを思い出した。
 NHKのニュース番組の中であったかと思うが、ロボットが視覚障がい者を先導して駅構内の移動を助け、さらにビルの中に入って目的の場所まで案内するというものであった。
 この移動支援ロボットはいつかはきっと完成すると思うが、1台当たり相当な金額になり、このロボットを必要とする人が皆、取得できるかといえば、それはなかなか難しいのではないかと思う。
 安価で生産できて、その移動支援ロボットが街中のあちらこちらで見かけられことを期待するが、すぐに着手して欲しいことは、JRを始め鉄道会社がホームドアをホームに取り付けることである。
 視覚障がい者が線路への転落の危険性を予知できるような警告用の点字ブロックの整備はかなりの駅でされているが、私は実際に歩いて見たが、あれで事故防止ができるかというとはなはだ疑問である。やはりホームドアの設置が必要である。
 鉄道会社も経営が厳しいところもあるので国が補助金を出してでも整備して欲しい。

 全国の駅のホームにホームドアを整備することもさることながら、私達一般の健常者が、白い杖で用心しながら歩いている視覚障がい者を見かけたら、気を利かしてその人達の杖になるべく名乗りを上げるのが一番現実的かと思う。
 私は街中で白い杖の人を見かけると、「お手伝いしましょうか」と言って手を出すことにしている。若い時は照れがあってできなかったが、今では自然にできる。
 私と同じようなシニアクラスの人で足腰が丈夫な人は駅を始め、交通の要所に待機していて、視覚障がい者を見かけたら声を掛けて助力を申し出ると視覚障がい者の事故は激減すると思う。
 それと学校教育で、視覚障がい者を見かけたら、助力を申し出るような指導をしてくれると有難い。
 私が小・中学生の時はそのような指導がなかったのでそのように申し上げたが、教育現場ですでにそのような指導しているとしたら申し訳ない。
 日本中に弱者を助ける気の利く人達で溢れてくれたら、今回のような事故は激減すると思う。
 安価な移動支援ロボットが一日も早く出現することを待ち望むと共に、善意にあふれた人達が気を利かして、積極的に名乗りを上げて、視覚障がい者が安心して移動できるような助力をしてくれることをひたすら願っている。

 

posted by 今井繁之 at 16:49| Comment(0) | 日記 | 更新情報をチェックする

2021年02月09日

どこかで誰かが見てくれている


 
目立たない仕事に腐ることなく黙々と努力していたら日が当たる日が来ることもあるという。
 甘いことを言うなと言われてしまうかもしれないが、私は真面目に頑張っていればどこかで誰かが見てくれている、この世は決して捨てたものでないと思っている。
 2021年1月1日、切られ役専門の役者 福本清三氏が77歳で亡くなられたが、福本さんは「どこかで誰かが見てくれている」と信じて脇役一筋で生きて来た人である。

 2014年7月に「太泰ライムライト」という映画が封切られた。映画は太泰の撮影所に所属するベテランの大部屋俳優が、半世紀以上続いたテレビの時代劇が突如打ち切りとなり仕事が激減。そんな折、駆け出しの女優さつきと出会い、彼女に懇願され殺陣の稽古をつける師弟関係を結ぶ。さつきはスターへの階段を上がり東京に行くが、その間に大部屋俳優は体力の限界を感じ引退を決意するというお話である。
 主人公である大部屋俳優を演じたのは「5万回斬られた男」という異名を持つキャリア50年以上のベテラン俳優の福本清三氏であった。
 福本氏は20代後半から斬られ役専門として時代劇、現代劇にかかわらず数多くの死にざまを見せてきた。あくまでも主役を引き立てる脇役であった。
 その福本氏は主演の話が来た時のことを次のように語っている。
 「思ってもいなかった。今でも信じられないですよ。僕らにしてみれば、主役は二枚目で人気があって芝居ができるという概念がありましたから、(主演の)話をもらった時はとんでもない、ありえないと思いました。でも、普通だったら主役やらせてくれと言ってもやらせてくれることはない。そう考えたら、断るのはアホちゃうかと言われて、皆に後押ししてもらってやることに決めたんです」
 福本氏は斬られ役専門の役者として少しは注目されてきた頃、共演した故萬屋錦之介さんに「斬られ役がうまいヤツは芝居がうまい」と言われたという。
 福本氏は、「最初、そんなことはないと思いました。ただ自分なりの解釈で、斬られてから、現場に立って、アクションを起こして倒れるまでは自分の芝居や。同じおなかを斬られても一人一人表現が違いますよね。(斬られ役)皆で研究し合って、主役の邪魔にならないように何秒くらいの死に方をすればどう映るかということを考えて演じようとして来ました」と言う。
 5万回斬られるだけでも途方もない数だが、斬られてから倒れ、こと切れるまでの過程はすべて違う。ブリッジをするギリギリまで体を反らせる“えび反り”など、そこに斬られ役の矜持があるのだろう。
 斬られ役に注目する人は少ないかもしれないが、それでも考えて斬られ役を演じる内に話題になり、なんと2002年、ハリウッド映画の「ラストサムライ」から声がかかり、トム・クルーズを始め渡辺謙や真田広之と並んで存在感のある役を演じることになった。
 「太泰ライムライト」で初めて主演俳優を務めた福本氏は何とカナダ・モントリオール国際映画祭で最優秀男優賞を受賞した。
 「太泰ライムライト」が封切られるに当たって福本氏は記者会見で「頑張れば日の目を見ることがあるんですよ。努力すれば願いが叶うわけじゃないけれど、努力を捨てたらいかん。置かれている立場の中で一所懸命やるしかない。それがこの映画で伝わればと思っています」と述べている。
 正しくその通りで、願わなければ実現しない、また願ったとしても努力しなければ願ったことは実現しない。そして与えられた場で真摯に努めていればいつかは報いられる日が来るということである。
 
福本さんの言葉に次のようなものがある。

 痛くない倒れ方をするのは簡単です。
 しかし、それでは見る人に感動を与えることはできません。
 逆に見ている人に「あの人、頭を打ったんじゃないか」と思われる倒れ方を演じれば、 真剣さが相手の心に伝わります。(中略)
 
 痛いからこの仕事がいやというなら、やめればいいのだけれども
 そんな考えではどの仕事についても長続きしない。

 頑張っていれば
 必ずどこかで
 誰かが見てくれている。

 私は子供の頃、大人に「御天道様はどこかで見ているよ」と言われたことがある。この言葉は悪いことはしてはいけないという戒めに言われたような気がするが、悪いことでなく陽の当たる仕事でなくても、真面目に頑張っていれば報われることがあるという意味もあったような気がする。
御天道様がはたしているのかどうかわからないが目立たない仕事に腐ることなく頑張って勤めていれば、どこかで誰かが見てくれている、この世は決して捨てたものではないということをこの福本さんの例は語っている。

posted by 今井繁之 at 11:02| Comment(0) | 日記 | 更新情報をチェックする

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